Now is the Time for Solidarity: DSA National Statement on COVID-2019/Es la hora de solidaridad: Comunicación nacional de DSA acerca de COVID-19

UPDATE: Sign DSA’s petition for a working class solution to the COVID-19 crisis!

From the 2008 global financial collapse to the natural disasters caused by climate change that rocked Northern California, New Orleans, New York, and Puerto Rico, capitalism is causing devastating human crises. During each of these crises, it has been poor, working-class, and already marginalized people who have suffered the most — while banks, energy companies, and the real estate industry have been bailed out.

Now with the COVID-19 outbreak and a looming economic recession, it is hospital workers, poor and unhoused people, the elderly, incarcerated people, the immunocompromised, immigrants, and other marginalized groups who will likely bear the most impact. Millions of people have inadequate health insurance or none at all, millions are living paycheck to paycheck, and millions more are not given paid time off from work. That means that workers and poor people will be vulnerable to illness while being unable to afford treatment or even testing, endangering whole communities. Many who miss work because of the outbreak will lose pay, lose their health insurance, be unable to pay utility bills, or face eviction.

All of this is worsened by the fact that our government has been slashing budgets for services such as SNAP (food stamps) while handing bailouts to oil and natural gas companies. It is clear our irrational and expensive privatized healthcare system, organized not to protect human health but to extract profit, is unable to handle a crisis such as a sudden global pandemic.

Meanwhile, Trump and the Republicans are exploiting the crisis to blame scapegoats: immigrants, Chinese people, and the European Union are demonized, encouraging racism and xenophobia. Further, Trump’s stimulus plan will decimate Social Security if passed, one of our last truly universal social programs and a line of defense for seniors who are some of the most vulnerable to COVID-19.

As socialists, we reject austerity, privatization, racism, and xenophobia. Instead, we — the Democratic Socialists of America — stand with the working class, poor, and marginalized of our society and demand a working-class solution to this crisis.

A pandemic like COVID-19 confirms the truth in the radical labor movement slogan, “An injury to one is an injury to all.” We need to rapidly reorient our society away from the principles of individualism and private profit and toward the principles of justice and solidarity.

We support the measures proposed in the Families First Coronavirus Response Act, including federal funding for free coronavirus testing for all and paid emergency leave.

However, Congress must go further.

First, Congress must pass Bernie Sanders’s proposed Medicare for All legislation. Without providing comprehensive healthcare, free at the point of use, to all US residents, we cannot mitigate this crisis or its vastly disproportionate impacts on poor and working-class people. It is unacceptable that almost a hundred million people in the US are uninsured or underinsured during a massive public health crisis, while health insurance CEOs take home annual salaries in the tens of millions of dollars.

Second, Congress must pass an emergency moratorium on evictions and on utility shut-offs until the crisis abates. If workers are unable to work because of quarantines, they should not be punished for being unable to pay their rent and utility bills. Ultimately goods like housing, water, electricity, internet, and more should be provided as social rights to everyone, not hoarded for the profit of a few billionaires.

Third, instead of bailing out oil and natural gas companies during this crisis as Trump has suggested, Congress should take advantage of low oil prices to begin to phase out domestic oil production while introducing aggressive Green New Deal legislation that mandates carbon neutrality by 2030 while creating millions of good, green jobs. If we are to avoid catastrophic climate change — which will make natural disasters like hurricanes and global pandemics like coronavirus much more frequent and much more intense — we need to transition our economy off of fossil fuels starting immediately. With a looming economic crash that could put millions out of work, low interest rates and a oil price crash make this the perfect time for the Federal Government to begin this transformation.

In the face of a pandemic, we recognize we are only as safe as the people most impacted by our current systems. As a fourth demand, we call for a nationwide end to cash bail and a moratorium on deportations. The US is home to the largest detention system in the world. Given the torturous conditions, overcrowding, and unaccountable nature of our current carceral system, we call for individuals in prisons, jails, detention centers, and camps to be let go and that facilities are properly staffed with medical teams to ensure the well-being of those who cannot be temporarily released. We demand a moratorium on deportations to ensure that immigrant communities are kept safe and are not discouraged from seeking treatment.

We echo the demands laid out by Bernie Sanders earlier today, as he calls for state and national hotlines for residents to use for resources, information, and updates. We agree that this level of transparency must be relayed by scientists and health experts and not politicians. A vaccine, when developed, must be free, and that any medicine developed to help with the crisis must be sold at cost. The ICU and ventilator shortage must be addressed, and medical residents, retired medical staff, and other medical personnel should be mobilized, staffed with proper instruction and personal protective equipment, to ensure adequate staffing. We also agree with his call for emergency unemployment assistance at 100% of a worker’s income for ALL people, including those who work off tips, gig workers, domestic workers, and independent contractors. There must be emergency shelters erected, complete with healthcare and food, for the unhoused, domestic violence survivors, and college students.

Finally, all of this social spending should be paid for by taxing the rich. The American working class has repeatedly bailed out the same massive corporations and billionaires that cause and exacerbate crises. The Trump administration’s proposed solution, a payroll tax cut, would not provide any relief for the working class and, in fact, would exacerbate the issue by providing an incentive to continue working, even if sick, particularly for those without remote work settings or paid sick leave. The proposal would also endanger some of our most vulnerable populations by gutting funding to Social Security and Medicare. Time and again, the ruling class uses crisis to pit us against each other. This time, the rich — whose wealth is produced by workers — should foot the bill.

As a practical measure and show of solidarity for all working class people, especially the elderly, unhoused, chronically ill, and immunosuppressed who are most vulnerable to COVID-19, we recommend that all chapters immediately begin implementing social distancing measures, including:

  • Cancel, postpone, or move online any meetings scheduled for more than a small group of people;
  • Practice the CDC’s recommended preventative actions as precautionary measures, especially maintaining a distance of 6 feet or more from others;
  • Establish a chapter-wide COVID-19 policy describing symptoms members should watch for and to encourage members who are sick to stay home or attend meetings through phone or video conferencing software like Zoom;
  • Setup infrastructure for members to text-bank and phone-bank from home instead of canvassing whenever possible;
  • Create a plan to check-in on local membership and make sure everyone has the resources needed to navigate this crisis, especially elderly members and members who are immunocompromised;
  • Develop scenario plans to adapt meetings & actions based on the rate of infection in your area, see this template for sample scenarios and alternatives to traditional mass mobilizations;
  • Perform routine cleaning of surfaces such as, tables, electronics, door handles, etc. before and after all in person meetings using products such as sanitizing wipes or antibacterial spray;
  • Supply hand sanitizer at all meetings and encourage its use (see the CDC’s guide for producing hand sanitizer);
  • Place posters that encourage good coughing and sneezing etiquette and hand washing in meeting areas.

Our current system is unequal, unjust, and careening towards disaster. It is as clear now as ever that our society faces a choice: we will have socialism, or we will have barbarism. We call on chapters to use the aforementioned recommendations to practice solidarity with your local membership and keep each other safe. We also implore chapters to review this COVID-19 Resources Guide for Organizers to form demands and identify resources that can inform our organizing in this crucial moment.

Desde la crisis financiera global del 2008 hasta los desastres naturales causados por el cambio climático que sacudieron California del Norte, Nueva Orleans, Nueva York y Puerto Rico, el capitalismo ha causado crisis humanas desgarradoras. Durante cada una de estas crisis, han sido los pobres, los trabajadores y la gente marginada los que más han sufrido — mientras que los bancos, las empresas de energía y la industria inmobiliaria han sido rescatados.

Ahora con el brote de COVID-19 y una inminente recesión económica, son los trabajadores hospitalarios, los pobres y sin vivienda, los mayores, la gente encarcelada, las personas inmunocomprometidas, los inmigrantes y otros grupos marginados los que sufrirán el impacto. Hay millones de personas que no tienen cobertura médica adecuada; hay millones que viven de sueldo en sueldo y aún millones más no pueden tomar dispensa paga del trabajo. Eso significa que los trabajadores y los pobres serán los más vulnerables a enfermarse sin tener la capacidad de pagar los costos del tratamiento ni de los exámenes, poniendo en riesgo a comunidades enteras. Muchos de los que faltan al trabajo a causa del brote perderán sus sueldos o su seguro médico, serán incapaces de pagar la luz, el gas y el agua, y enfrentarán desalojo.

Todo esto se exacerba gracias a que nuestro gobierno hace años ha recortado los presupuestos de servicios como SNAP (cupones alimentarios) y mientras tanto ha repartido salvavidas a las compañías petroleras y de gas natural. Queda claro que nuestro sistema de salud privatizado y organizado para producir lucro y no para proteger la salud humana es incapaz de manejar una pandemia global.

A su vez, Trump y los Republicanos están explotando esta crisis para echarle la culpa a algunos chivos expiatorios: demonizan a los inmigrantes, a las personas chinas y a la Unión Europea, fomentando el racismo y la xenofobia. Es más, el pan de estímulo de Trump destruirá a la Seguridad Social, uno de los pocos programas verdaderamente universales que nos quedan y una línea de defensa para la gente mayor, que es una de las poblaciones más vulnerables a COVID-19.

Como socialistas, rechazamos la austeridad, la privatización, el racismo y la xenofobia. En su lugar, nosotros, los Socialistas Democráticos de América, nos ponemos de pie unidos con los trabajadores, los pobres y los marginados de nuestra sociedad para demandar una solución a esta crisis para la clase obrera.

La pandemia de COVID-19 confirma la verdad en el slogan del movimiento obrero radical: “Un ataque contra uno es un ataque contra todos.” Tenemos que rápidamente reorientar nuestra sociedad en contra del individualismo y el lucro privado y hacia la justicia y la solidaridad.

Estamos de acuerdo con las medidas del Families First Coronavirus Response Act que incluye fondos federales para examenes gratuitos de coronavirus y dispensa laboral paga.

Pero el Congreso tiene que hacer más.

Primero, el Congreso debe aprobar la legislación de Medicare for All de Bernie Sanders. No podemos manejar esta crisis, ni sus desproporcionados efectos para los pobres y la clase obrera, si no les damos cuidado médico gratuito en el punto de servicio a todos los residentes estadounidenses. Es inaceptable que casi cien millones de personas en estados unidos no tienen seguro médico adecuado durante una crisis de salud pública, mientras que los CEOs de empresas de seguro médico cobran sueldos anuales de decenas de millones de dólares.

Segundo, el Congreso debe aprobar una moratoria de emergencia sobre los desalojamientos y apagones de luz, gas y agua hasta que cese la crisis. Trabajadores que no puedan trabajar debido a las cuarentenas no deberían ser penalizados por no poder pagar el alquiler y las facturas y luz, gas y agua. Bienes como la vivienda, el agua, la electricidad, el internet y más deberían ser proveídos como beneficios sociales a todos y no acaparados para el lucro de algunos pocos billonarios.

Tercero, en vez que rescatar a las empresas petroleras y de gas natural durante esta crisis, el Congreso debe aprovechar los bajos precios del petróleo y comenzar una eliminación gradual de la producción petrolera doméstica. Al mismo tiempo, debe introducir la legislación agresiva del Green New Deal que exige neutralidad de carbono antes del 2030 y crearía millones de trabajos verdes. Si vamos a evitar el cambio climático catastrófico, que a su vez haría que los desastres naturales sean mucho más frecuentes e intensos, tenemos que desligar nuestra economía de los combustibles fósiles inmediatamente. La crisis económica inminente que podría dejar a millones sin trabajo, bajas tasas de interés y una caída en el precio del petróleo hacen de hoy el momento ideal para que el gobierno federal comience esta transformación.

Ante una pandemia, reconocemos que solo estamos tan seguros como las personas más afectadas por nuestros sistemas actuales. Nuestra cuarta demanda es un fin a la fianza en efectivo y una moratoria a las deportaciones. Estados Unidos tiene el sistema de detención más grande del mundo. Estados Unidos alberga el sistema de detención más grande del mundo. Dadas las condiciones tortuosas, el hacinamiento y la naturaleza irresponsable de nuestro sistema carcelario actual, pedimos que se deje ir a las personas en las cárceles, prisiones, centros de detención y campamentos y que las instalaciones cuenten con el personal médico adecuado para garantizar el bienestar de aquellos que no puedan ser liberados. Exigimos una moratoria sobre las deportaciones para garantizar que las comunidades inmigrantes se mantengan seguras y no eviten a buscar tratamiento.

Reiteramos las demandas expresadas hoy por Bernie Sanders: líneas telefónicas directas en cada estado y a nivel nacional para que cualquier residente tenga acceso a recursos e información. Estamos de acuerdo en que este nivel de transparencia debe ser transmitido por científicos y expertos en salud y no por políticos. Una vacuna, cuando se desarrolla, debe ser gratuita y cualquier medicamento desarrollado para ayudar con la crisis debe venderse al costo de producción. Se debe abordar la falta de salas de cuidado intensivo y de respiradores y a la vez movilizar a los residentes médicos y al personal médico retirado, armados de la instrucción adecuada y equipos de protección personal. También estamos de acuerdo con su demanda de asistencia de desempleo de emergencia al 100% de los ingresos de los trabajadores para TODOS, incluyendo a aquellos que trabajan por propinas, trabajadores de gig, trabajadores domésticos y contratistas independientes. Se deben construir refugios de emergencia, completos con atención médica y alimentos, para las personas sin vivienda, sobrevivientes de violencia doméstica y estudiantes universitarios.

Finalmente, todo este gasto social debe pagarse con un impuesto a los ricos. La clase obrera estadounidense ha rescatado repetidamente a las mismas corporaciones masivas y a los multimillonarios que causan y exacerban las crisis. La solución propuesta por la administración de Trump, un recorte a los impuestos sobre la nómina, no proporcionaría ningún alivio a la clase trabajadora y de hecho exacerbaría el problema al crear un incentivo para seguir trabajando, incluso estando enfermo, particularmente para aquellos que no pueden trabajar remotamente ni recibir dispensa laboral remunerada. La propuesta también pondría en peligro a algunas de nuestras poblaciones más vulnerables al desglosar fondos para el Seguro Social y Medicare. Una y otra vez, la clase dominante usa la crisis para ponernos en contra entre nosotros. Esta vez, los ricos, cuya riqueza es producida por los trabajadores, deberían pagar la cuenta.

Como una medida práctica y una muestra de solidaridad con todas las personas de la clase trabajadora, especialmente los ancianos, los desalojados, los enfermos crónicos y los inmunocomprometidos que son más vulnerables a COVID-19, recomendamos que todas las sedes de DSA implementen medidas de distanciamiento social de inmediato, incluyendo:

  • Cancelar, posponer o mover en línea cualquier reunión programada para más de un pequeño grupo de personas;
  • Practicar las acciones preventivas recomendadas por el CDC, especialmente mantener una distancia de 6 pies o más entre las personas;
  • Establecer un protocolo COVID-19 que describa los síntomas que los miembros deben observar y pedir a cualquier miembro enfermo que se quede en casa o que asista a reuniones a través de un software de videoconferencia o teléfono como Zoom;
  • Desarrollar la infraestructura necesaria para hacer text- y phone-banking en lugar de sondeos en persona cuando sea posible;
  • Crear un plan para comunicarse con los miembros locales y asegurarse de que todos tengan los recursos necesarios para navegar esta crisis, especialmente los miembros de edad avanzada y los miembros inmunocomprometidos;
  • Desarrollar planes para adaptar reuniones y acciones en función a la tasa de infección en su área; consultar esta plantilla para ver ejemplos de escenarios y alternativas a las movilizaciones masivas tradicionales;
  • Realizar una limpieza de rutina de superficies tales como mesas, dispositivos electrónicos, manijas de puertas, etc. antes y después de todas las reuniones en persona utilizando productos como toallitas desinfectantes o aerosoles antibacterianos;
  • Suministre desinfectante de manos en todas las reuniones y fomente su uso (consulte la guía de los CDC para producir desinfectante para manos);
  • Colocar carteles que indiquen cómo toser y estornudar de manera segura y fomenten el lavado de manos en espacios de reunión.

Nuestro sistema actual es injusto y se precipita hacia el desastre. Está más claro que nunca que nuestra sociedad debe elegir: tendremos socialismo o tendremos barbarie. Pedimos que las sedes usen estas recomendaciones para proteger a sus miembros y sus comunidades. También les pedimos que revisen esta Guía de Recursos: COVID-19 Resources Guide for Organizers para formular demandas e informarse en este momento tan grave.